“대장 내시경이 암을 잡아요”
“대장 내시경이 암을 잡아요”
이대서울병원 박예현 교수 “힘들다고 검사 외면하면 안 돼”

대장암, 국내 암 사망률 3위 ... 50세 이상 30~40%에서 용종 발견
  • 임해리
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  • 승인 2022.07.07 07:52
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[헬스코리아뉴스 / 임해리] 혹시 모를 대장암을 발견하기 위해 가장 많이 사용하는 검사법은 대장내시경이다. 검사 과정에서 용종이 발견되면 우선으로 제거한다. 암 발생 위험 요인을 사전에 차단하기 위해서다. 용종은 무엇이고 내시경은 왜 해야 하는지, 이대서울병원 소화기내과 박예현 교수의 도움말로 알아보았다. [편집자 글]

이대서울병원 소화기내과 박예현 교수가 대장내시경의 중요성에 대해 설명하고 있다. [2022.07.06]
이대서울병원 소화기내과 박예현 교수가 대장내시경의 중요성에 대해 설명하고 있다. [2022.07.06]

대장용종이란 대장 점막 표면에서 내강 쪽으로 돌출한 병변을 말한다. 대장용종은 매우 흔한 편이라, 50세 이상 성인의 30~40%에서 검진 도중 발견된다. 대장 내시경에서 이러한 병변이 발견되면 조직 검사 소견과 관계없이 모두 대장용종이라 칭하는데, 크게 암으로 발전할 수 있는 종양성 용종과 암으로 발전하지 않는 비종양성 용종으로 나뉜다.

흔히 알려진 선종이 대장암으로 발전할 수 있는 대표적인 종양성 용종이다. 대장암의 70%는 선종에서 시작되는데, 선종이 암으로 되기까지 보통 5~10년이 걸린다. 때문에 선종을 일찍 발견하여 암이 되기 전에 제거하면 대부분의 암을 예방할 수 있다.

선종보다는 드물지만 편평톱니병변(목 없는 톱니 병변)이나 전통톱니샘종과 같은 용종도 최근 주목받고 있는 종양성 용종이다. 이러한 용종도 암으로 발전할 수 있으므로 확실히 제거해야 한다.

대장 내시경 도중 발견되는 용종은 종양성인지 비종양성인지 육안으로 완벽히 구분하기가 어렵다. 그래서 내시경 도중 용종이 발견되었다면 비종양성 종용이 확실한 일부의 경우를 제외하고는 제거하는 것이 원칙이다.

종양성 용종은 대장암의 전 단계인 만큼 대장암과 비슷한 위험인자와 원인을 가진다. 가족력과 성별, 연령 등 유전적 및 생물학적 요인과 기름진 음식, 적색육, 가공육 섭취의 증가, 섬유소 부족, 비만, 흡연, 음주 등 환경적 요인이 있다.

이대서울병원 소화기내과 전문의인 박예현 교수는 “생활습관 개선을 통해 이러한 위험 인자들을 피하는 것이 대장암과 대장용종을 막는 하나의 예방법이 될 수 있다”고 조언했다.

일부 용종은 출혈이나 점액성 분비물, 배변습관 변화를 유발하기도 하지만, 대부분의 대장용종은 증상 없이 대장 내시경 중 우연히 발견된다. 따라서 특별한 증상이 없더라도 45세~50세 이상이라면 대장 내시경을 주기적으로 받는 것이 대장암 예방의 첫 걸음이라고 할 수 있다.

대장용종은 내시경을 통해 용종을 완전히 제거함으로써 치료할 수 있다. 조직생검겸자를 이용해 용종을 뜯어내거나 전기올가미를 이용한 용종절제술이나 점막절제술을 한다. 크기가 매우 크거나, 납작하면서 큰 용종, 또는 조기 대장암의 일부에서는 이러한 일반적인 방법 외에 대장내시경 속으로 들어가는 바늘과 같이 생긴 전기 칼을 이용해 점막 아래를 박리해 내는 ‘내시경 점막하 박리술’을 이용해 제거하기도 한다. 용종을 제거한 후에는 용종의 크기, 개수, 조직 검사 결과 등에 따라 추적 검사를 하는 주기가 다르다. 따라서 대장내시경을 진행한 소화기내과 전문의의 추적 검사 권고를 잘 따르는 것이 중요하다.

대장내시경 검진은 50세부터 시작하도록 권고되어 왔지만 최근에는 그 시기가 45세로 당겨지는 추세다. 특히 직계 가족 중 대장암 가족력이 있는 경우에는 40세부터 시작할 수 있다. 대장 내시경은 75세까지 진행하는 것이 좋고 76~85세에는 개인의 선택과 개인별 건강 상태에 따라 전문의와 상의하여 결정한다.

박예현 교수는 “대장암은 우리나라 암 발생률 중 4위, 사망률로는 3위에 이를 정도로 흔하고 중요한 암”이라며 “내시경을 통해 용종을 제거하면 대장암 위험이 크게 줄기 때문에 검진과 추적검사를 놓치지 않고 잘 받는 것이 좋다”고 말했다.

박 교수는 그러면서 “대장내시경은 준비과정과 절차가 번거롭고 검사과정이 힘들다는 생각에 꺼리는 분들이 많아 안타깝다”며 “잠시의 불편을 정도는 이겨내야 자신의 건강을 지킬 수 있다”고 강조했다.


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