“기후변화, 신장 결석 발병률 높여”
“기후변화, 신장 결석 발병률 높여”
미국 필라델피아 아동병원(CHOP) 연구팀 연구

20년 동안 여성, 어린이 신장 결석 발병 증가

기후변화 시나리오 ... 치료비용 1178억 원 예측
  • 이지혜
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  • 승인 2022.01.17 07:33
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지구 온난화가 신장 결석 발병률을 높이는 것으로 나타났다. [사진=Unsplash]
지구 온난화가 신장 결석 발병률을 높이는 것으로 나타났다. [사진=Unsplash]

[헬스코리아뉴스 / 이지혜] 지구 온난화가 신장의 부담을 증가시켜 신장 결석 발병률을 높인다는 연구 결과가 나왔다. 신장 결석은 소변에 단단한 무기질이 축적돼 마치 돌처럼 딱딱하게 굳어지는 것으로, 요로를 통과할 때 심한 통증을 유발한다. 

15일(현지 시간) 미국 FOX5 뉴스 보도에 따르면, 필라델피아 아동 병원(Children’s Hospital of Philadelphia, CHOP) 연구팀은 기후변화가 신장 결석 발병에 미치는 영향을 분석해 2089년까지 신장 결석 발병률이 증가할 것이라고 밝혔다. 

이전 연구에 따르면, 높은 온도는 수분 손실로 이어지며 소변의 흐름이 변화되거나 농축된 소변을 만들어 신장 결석 발병 위험을 증가시킨다. 특히 미국에서는 더운 날 이후에 더 많은 사람들에게서 신장 결석이 발병하는 것으로 나타났다. 

연구팀은 남동부 지역이 다른 지역보다 신장 결석 질환 ​​사례가 더 많았기 때문에 사우스 캐롤라이나(South Carolina)에서 신장 결석에 대한 열의 영향을 추정하는 모델을 만들었다. 연구팀은 1997년~2014년 사이의 일일 평균 기온과 신장결석 진단 수 사이의 관계를 조사했다. 실내 열과 습도를 모두 측정하는 습구 온도(WBT)를 사용해 신장 결석 발병을 예측했다.

예측 모델은 2가지의 기후변화 시나리오를 사용했다. 첫 번째 기후 변화 시나리오는 탄소 배출량 감소, 탄소 포획 기술 사용, 이산화탄소 배출량에 대한 세금, 산림 확장 등과 같은 온실가스 배출의 적극적인 감소를 가정한 미래를 나타냈다. 반대로 두 번째 시나리오는 온실가스 배출을 제한하지 않는 미래를 나타냈다.

그 결과, 첫 번째 시나리오에서는 2085년~2089년까지 5년 동안의 평균 기온이 2010년~2014년 대비 4.1도 상승해 신장 결석 환자가 2.2% 정도 증가할 것으로 예측됐다. 반면, 두 번째 시나리오에서는 훨씬 더 높은 온도인 6.5도 증가가 예상돼 신장 결석 환자가 3.9% 증가할 것으로 예측됐다. 

연구팀에 따르면, 2025년~2089년까지 첫 번째 시나리오의 신장 결석 치료 비용은 약 5700만 달러(약 678억 3000만 원)로, 두 번째 시나리오의 경우 9900만 달러(약 1178억 1000만 원)가 될 것으로 예측됐다. 

신장 결석 질환은 약 11명의 미국인 중 1명에게서 발생하며 발병률은 20년 간 여성과 청소년 사이에서 증가 추세를 보이고 있다. 신장 결석 질환은 일생에 걸쳐 재발할 수 있다. 

특히 주변의 온도가 높으면 신장 결석 질환 발병 위험이 높아지고 급성 증상이 있는 결석이 나타날 위험도 높아진다. 정확한 메커니즘은 설명되지 않았지만, 수분 손실이 높아질수록 수변이 더 농축되어 칼슘, 옥살산염, 요산, 인산염이 결정화 될 가능성이 높아진다.

제1저자 제이슨 카우프만(Jason Kaufman) 박사는 “이번 연구는 기후 변화와 함께 신장 결석 질환의 부담이 어떻게 진행될 것으로 예상되는지, 온실 가스 배출 완화가 이러한 부담을 어떻게 상쇄할 수 있는지 개념화할 수 있는 모델을 만들었다”고 말했다. 

필라델피아 아동병원 소아비뇨기과 그레고리 E. 타시안 전문의 [사진=필라델피아 아동병원]
필라델피아 아동병원 소아비뇨기과 그레고리 E. 타시안 전문의 [사진=필라델피아 아동병원]

교신저자 소아비뇨기과 전문의 그레고리 E. 타시안(Gregory E. Tasian)은 “온실 가스 배출과 기후 변화를 확실하게 예측하고 미래의 일일 기온이 어떻게 될지 정확히 아는 것은 불가능하다. 하지만 이번 연구는 지구 온난화가 신장의 부담을 증가시킬 가능성이 있음을 시사한다”고 설명했다.

이어 “기후 변화는 특히 어린이의 건강에 상당한 영향을 미칠 것이다. 소아 연구원으로서 오늘날 아이들이 미래에 이러한 현실을 살게 될 것이기 때문에 건강에 대한 기후 변화를 탐구할 의무가 있다”고 강조했다.


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