“뇌심부자극술, 약물내성 파킨슨병 환자에 효과적”
“뇌심부자극술, 약물내성 파킨슨병 환자에 효과적”
“몸 가벼워지고 만성 근육통도 없어져”
  • 임해리
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  • 승인 2024.04.08 09:19
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[헬스코리아뉴스 / 임해리] 파킨슨병은 퇴행성 뇌질환 중 치매 다음으로 흔한 질환이다. 뇌에서 도파민을 만드는 세포에 서서히 퇴행성변화가 일어나면서 발생한다. 초기에는 수전증이나 보행이 느려지거나 몸이 무거워지는 것과 같은 증상이 나타나며, 이러한 증상은 일반적인 노화 양상과 비슷해 이 병의 진단이 늦어지기도 한다.

파킨슨병은 초기 치료를 위하여 보통 뇌에서 도파민 생성을 촉진하는 성분의 약물로 치료하게 된다. 초기에는 이 약물치료가 효과적이지만, 약물치료가 장기간 지속되는 경우, 점차 이상운동증, 약물내성 등과 같은 약물치료의 부작용들이 나타난다. 이러한 경우 뇌의 내측 담창구에 전극을 심어 전기 자극을 줌으로써 뇌의 비정상적 신호를 차단하고 도파민 대신 기저핵의 활동을 조절하는 ‘담창구 뇌심부자극술’을 시행하면 이상운동증과 약물내성현상을 효과적으로 개선할 수 있다.

최근 순천향대 부천병원에서 ‘담창구 뇌심부자극술’을 받은 전모씨(71세, 여성)는 25년 전 파킨슨병으로 진단되어 오랜 기간 약물치료를 시행하던 환자다. 약물치료가 길어지면서 약물에 대한 부작용이 나타나기 시작했고, 2019년에는 심한 약물부작용으로 일상생활이 어려울 정도로 심해졌다. 

약을 먹으면 이상운동증으로 팔, 다리와 몸이 심하게 움직이고, 약을 먹지 않으면 몸이 나무토막처럼 뻣뻣하게 굳어져 일상생활이 어려웠다. 약의 효과가 짧고 급격하게 떨어져 걷다가 갑작스럽게 거동이 어려워지는 약물내성현상도 나타났다. 2019년에도 심한 약물부작용으로 뇌심부자극술이 필요하다고 판단돼 환자에게 수술적 치료를 권유하였지만, 당시 환자는 수술에 대한 두려움이 심해 수술받기를 포기했었다.

수술이 두려워 몇 년간 약물치료만 지속하던 전씨는 지난해 겨울부터 약물치료를 통한 증상 조절이 한계에 달해 하루하루를 버티기 힘들 정도가 되었다. 결국 올해 2월 ‘담창구 뇌심부자극술’을 받았다. 수술 후 전 씨는 이상운동증과 약물내성현상이 극적으로 호전돼 심하게 흔들리던 팔과 다리는 더 이상 흔들리지 않게 되었고, 갑자기 몸이 굳어지는 현상도 호전되어 원활한 거동이 가능해졌다.

전씨는 “몸이 의지와는 상관 없이 자꾸 떨리고 약물의 효과가 떨어져 일상생활이 어려웠는데, ‘담창구 뇌심부자극술’ 이후 증상이 거의 나타나지 않는다”며, “최근에는 몸이 가벼워지고 만성 근육통도 없어진 것 같다”고 말했다.
 

순천향대 부천병원 신경외과 정문영 교수가 ‘담창구 뇌심부자극술’ 후 완쾌한 환자 전모씨(우측)에게 수술 후 경과를 설명하고 있다.
순천향대 부천병원 신경외과 정문영 교수가 ‘담창구 뇌심부자극술’ 후 완쾌한 환자 전모씨(우측)에게 수술 후 경과를 설명하고 있다.

순천향대 부천병원 신경외과 정문영 교수는 “담창구 뇌심부자극술을 하면 약을 먹었을 때 나타나는 이상운동증이 극적으로 억제되며, 약 효과가 떨어져도 급격하게 몸이 굳어버리는 약물내성현상도 없어진다”고 말했다. 

그러면서 “안타까운 점은 수술의 효과가 좋을 것으로 기대되는 환자들조차도 수술에 대한 두려움이 크고, 어떤 증상이 수술에 의해 효과적으로 호전될 수 있는지와 같은 기대효과가 잘 알려지지 않아 환자들이 수술을 결단하지 못하는 경우가 많다”고 아쉬워했다.

문 교수는 “담창구 뇌심부자극술은 일반적으로 시행하는 시상하핵 뇌심부자극술에 비해 이상운동증과 약물내성현상을 극복하는 데 더 효과적”이라며, “이상운동증과 약물내성을 주된 증상으로 하는 파킨슨병의 경우 담창구 뇌심부자극술이 좋은 치료 대안이 될 것”이라고 조언했다.


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