연세의료원 “꿈의 암치료기 ‘중입자치료’ 시대 개막”
연세의료원 “꿈의 암치료기 ‘중입자치료’ 시대 개막”
연세의료원 윤동섭 의료원장 취임 2주년 기자간담회 개최

치료기 3대 하루 환자 50명 치료 ... “난치암 생존율 2배 높일 것”

치료 효과 2~3배 우수, 부작용 및 후유증 적어 바로 귀가 가능
  • 이지혜
  • admin@hkn24.com
  • 승인 2022.09.20 06:00
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

연세대 백양누리 최영홀에서 열린 윤동섭 의료원장 취임 2주년 미디어 간담회에서 윤 원장이 연세의료원의 비전과 포부를 밝히고 있다. [사진=연세의료원 제공]
연세대 백양누리 최영홀에서 19일 열린 윤동섭 의료원장 취임 2주년 미디어 간담회에서 윤 의료원장이 연세의료원의 비전과 포부를 밝히고 있다. [사진=연세의료원 제공]

[헬스코리아뉴스 / 이지혜] 연세대학교 의료원이 방사선·양성자치료보다 탁월한 효과를 보여 꿈의 암 치료기라고 불리는 ‘중입자치료’를 내년부터 본격화할 전망이다.

윤동섭 연세의료원장은 19일 오전 11시 30분 연세대 백양누리 최영홀에서 취임 2주년 기자간담회를 열고 “중입자치료 등 정밀의료를 통해 중증 난치성 질환 극복에 앞장 서겠다”고 말했다. 

중입자치료는 가속기 싱크로트론이 탄소원자를 빛의 속도에 가깝게 가속한 뒤 고정형 또는 회전형 치료기를 통해 에너지빔을 환자의 암세포에만 정밀하게 조사하는 원리로 작동된다. 

중입자치료는 국내 병원이 현재 운용 중인 기존 방사선치료와 양성자치료보다 탁월한 효과를 보인다. 중입자의 생물학적 효과는 X-선 및 양성자보다 2~3배 정도 우수한 것으로 알려져 있는데 중입자가 양성자보다 질량비가 12배 높기 때문에 질량이 무거운 만큼 암세포가 받는 충격 강도가 크기 때문이다.

목표 지점에서 최대의 에너지를 방출하는 중입자의 특성으로 암세포가 받는 충격을 더 키울 수 있다. X-선은 피부에서부터 몸 속 암세포에 도착하기까지 모든 생체 조직에 영향을 주기 때문에 암세포에 강한 충격을 주고 싶어도 정상세포의 손상을 고려해 에너지를 조정해야 한다. 

반면 중입자는 신체 표면에서는 방사선량이 적고 목표한 암 조직에서 에너지 대부분을 발산한다. 중입자 특성을 브래그 피크(Bragg peak)라고 부른다.

암세포 외에 다른 정상 조직에 영향을 최소화하는 것은 환자가 겪는 치료 부작용과 후유증이 적다는 것이기 때문에 우수한 치료효과 외에 암환자가 겪어야 하는 투병 생활 전반에도 개선이 이루어질 것으로 예상된다.

중입자치료가 가능한 암은 혈액암을 제외한 모든 고형암이지만 특히 기존에 치료가 어려웠던 산소가 부족한 환경의 암세포에 강력한 효과를 보인다. 저산소 암세포는 산소가 부족한 조건에서도 살아남기 위해 생명력이 그만큼 강하다. 100배 이상의 방사선 조사량에도 견디며 항암약물 역시 침투가 어려워 치료가 까다롭기로 유명하다.

 

연세대 백양누리 최영홀에서 열린 윤동섭 의료원장 취임 2주년 미디어 간담회에서 윤 원장이 연세의료원의 비전과 포부를 밝히고 있다. [사진=이지혜] (2022.09.19)
윤동섭 연세의료원장이 19일 열린 간담회에서 연세의료원의 비전과 포부를 설명하고 있다. [사진=이지혜] (2022.09.19)

윤동섭 의료원장은 “중입자치료는 5년 생존율이 30% 이하여서 3대 난치암이라고 꼽히는 췌장암, 폐암, 간암에서 생존율을 2배 이상 끌어올릴 것”이라며 “골·연부조직 육종, 척삭종, 악성 흑색종 등의 희귀암의 치료는 물론, 기존 치료 대비 낮은 부작용과 뛰어난 환자 편의성으로 전립선암 치료 등에서도 널리 활용될 것으로 예상하며 실제 일본의 많은 사례를 통해 이를 확인하고 있다”고 말했다.

연세의료원이 선보이는 중입자치료기는 고정형 1대와 회전형 2대다. 회전형은 360도 회전하며 중입자를 조사하기 때문에 어느 방향에서든 환자 암세포에 집중 조사가 가능하다. 평균 치료 횟수를 낮출 수 있던 이유다. 

치료 횟수는 평균 12회로 X-선, 양성자치료의 절반 수준이다. 환자 한 명당 치료 시간은 2분 정도에 불과하지만 준비과정에 시간이 소요돼 치료기 3대에서 하루 동안 약 50여 명의 환자를 치료할 계획이다. 치료 후에 환자가 느끼는 통증은 거의 없어 바로 귀가가 가능하다.

현재 전세계적으로 중입자치료가 가능한 병원은 10여 곳에 불과하며 해외 원정 치료를 떠날 경우 소요되는 비용만 1~2억 원에 달한다. 해외 원정 치료를 위해 주로 찾는 일본은 세계 최초로 1994년 중입자치료기를 도입해 이미 28년간 중입자치료를 하고 있다. 

윤 원장은 “연세의료원은 2023년 국내 최초로 중입자치료를 시작함으로써 국내 난치성 암환자들의 새로운 희망이 될 것이다”고 전망했다. 

중입자치료센터장은 방사선종양학과 이익재 교수가 맡는다. 내년 3월 환자 치료를 시작한다는 목표로 올해 10월부터 환자 예약을 받을 수 있는 시스템을 계획할 예정이다. 

 

연세의료원 중입자치료센터 입자가속기 [사진=연세의료원 제공]
연세의료원 중입자치료센터 입자가속기 [사진=연세의료원 제공]
연세의료원 고정빔 치료실 [사진=연세의료원 제공]
연세의료원 고정빔 치료실 [사진=연세의료원 제공]

 


      • 회사명 : 헬코미디어
      • 서울특별시 마포구 월드컵로10길 5 2층
      • 대표전화 : 02-364-2002
      • 청소년보호책임자 : 이순호
      • 제호 : 헬스코리아뉴스
      • 발행일 : 2007-01-01
      • 등록번호 : 서울 아 00717
      • 재등록일 : 2008-11-27
      • 발행인 : 임도이
      • 편집인 : 이순호
      • 헬스코리아뉴스에서 발행하는 모든 저작물(컨텐츠, 기사)는 저작권법의 보호를 받는 바, 무단·전재·복제·배포 등을 금합니다.
      • 「열린보도원칙」 당 매체는 독자와 취재원 등 뉴스이용자의 권리 보장을 위해 반론이나 정정보도, 추후보도를 요청할 수 있는 창구를 열어두고
        있음을 알려드립니다. 고충처리인 이슬기 02-364-2002 webmaster@hkn24.com
      • Copyright © 2022 헬스코리아뉴스. All rights reserved. mail to admin@hkn24.com
      ND소프트
      편집자 추천 뉴스
      베스트 클릭
      오늘의 단신