국내 환자 고작 250명 ... 희귀유전질환 ‘파브리병’ 치료법
국내 환자 고작 250명 ... 희귀유전질환 ‘파브리병’ 치료법
당지질 ‘선천성대사이상’이 원인… 피부·눈·신장·심장 등에 악영향

증상 다양하고 성별 따라 증상 정도 달라 스스로 인지·진단 쉽지 않아

손발통증·무한증·피부발진·단백뇨에 심하면 뇌졸중 등 생명까지 위협

유전자 검사로 진단 … ‘치료 가능한 질병’ 인식, 적극적으로 치료해야
  • 임해리
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  • 승인 2022.08.30 16:05
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가톨릭대학교 인천성모병원 신경과 전문의인 김영도 교수가 유전성 희귀질환인  ‘파브리병(fabry disease)’의 치료 접근법에 대해 설명하고 있다. [2022.04.19]
가톨릭대학교 인천성모병원 신경과 전문의인 김영도 교수가 유전성 희귀질환인 ‘파브리병(fabry disease)’의 치료 접근법에 대해 설명하고 있다. [2022.04.19]

[헬스코리아뉴스 / 임해리] #61세 남성인 A씨는 올해 1월 호흡곤란으로 관내 한 대학병원을 찾았다. 만성 콩팥병으로 투석치료를 받고 있는 A씨는 심전도와 흉부 X선 검사에서 이상이 발견됐다. 이에 의료진은 희귀유전질환을 의심하고 알파 갈락토시다제 A효소 활성도 검사를 진행했다. 그 결과 A씨는 ‘파브리병’ 진단을 받고 2주 간격으로 효소대체요법(ERT)을 시작했다.

‘파브리병(fabry disease)’은 당지질의 선천성대사이상으로 발생하는 희귀 성염색체 유전질환이다. 발병하면 피부, 눈, 뇌, 말초신경, 신장, 심장 등 다양한 장기에 문제를 일으킨다. 1898년 독일의 존 파브리(Johann Fabry)와 영국의 윌리암스 앤더슨(Williams Anderson)에 의해 처음 보고됐다. ‘파브리 앤더슨병’으로도 불린다. 유병률은 인구 11만7000명 당 1명 꼴로 알려지지만, 이마저도 진단이 잘되지 않아 정확하지 않다.

파브리병이 국내에 알려진 건 오래지 않다. 1989년 처음 보고된 이래 현재 누적 환자는 250여 명에 불과하다(국내 파브리병 환우회 통계). 그나마 2019년 여름 방송된 SBS 드라마 ‘의사 요한’에 잠깐 등장하며 일반에 알려졌다.

윤혜은 가톨릭대학교 인천성모병원 신장내과 교수는 “파브리병은 초기 증상이 다양하고 남녀에 따라 증상의 정도도 달라 환자 스스로 증상을 인지하기 어렵고, 전형적인 증상이 아니라면 의료진도 처음부터 진단하기 쉽지 않다”고 말했다. 다만, 일단 진단되면 치료제가 있기 때문에 적극적으로 치료하면서 합병증을 관리하면 현재까지 나타나지 않은 장기 합병증 발생을 지연시켜 건강한 생활도 충분히 가능하다는 게 윤 교수의 설명이다.

◇손발통증·무한증·피부발진·단백뇨에 심하면 뇌졸중 등 생명까지 위협

파브리병은 당지질대사를 담당하는 세포 내 소기관 리소좀(lysosome) 효소(알파 갈락토시다제 A)가 제대로 작동하지 않아 대사되지 않은 GL-3(또는 Gb-3)이라는 물질이 우리 세포에 지속적으로 쌓이면서 나타난다.

증상은 어릴 때부터 설명이 잘되지 않는 신경통이나 땀분비 이상, 안과와 피부 질환이 동반되고, 성인이 되면서 원인불명의 신장과 심장 기능 악화가 나타나 젊은 나이에도 뇌졸중이 발생할 수 있다. 초기에는 손발이 타는 듯한 통증이나 땀이 나지 않는 무한증, 피부 발진, 만성 통증, 단백뇨 등이 나타나기도 한다. 특히 전신에 걸쳐 여러 증상이 나타나는 진행성 질환으로 조기에 진단받고 치료하지 않을 경우 심장, 신장 등 주요 장기 손상으로 이어져 결국 생명까지 위협할 수 있다.

가톨릭대 인천성모병원 심장혈관내과 변재호 교수는 “파브리병은 환자마다 증상이 매우 다르고 단독증상만 나타나는 경우도 있기 때문에 환자 스스로 증상을 인지하고 병원을 찾는 것은 굉장히 어렵다”며 “일단 진단되면 가족 중 추가 환자가 발생할 가능성이 커지는 것으로 알려져 있다”고 전했다.

◇유전자 검사로 진단… ‘치료 가능 질병’ 적극적 치료 중요

파브리병 환자의 대부분은 남성이다. 파브리병이 성염색체, 즉 X염색체 유전질환이기 때문이다. 남성은 X염색체가 하나여서 증상이 조기 발생하고 좀 더 심한 반면, 여성은 증상이 발생하더라도 무증상부터 심한 증상까지 다양한 임상 증상을 보인다. 그렇다고 여성이 파브리병에 대해 안전하다는 뜻은 절대 아니다.

증상이 의심되면 남성의 경우 효소 활성도 검사를 하고 여기서 의심되면 유전자 검사를 진행한다. 하지만 여성은 효소 활성도 검사에서 정상인 경우가 있기 때문에 의심이 되면 바로 유전자 검사를 추천한다. 이 밖에 대사되지 않는 물질을 측정하는 검사법이나 침범한 장기의 조직을 검사하는 방법도 있다. 이런 다양한 검사를 종합해 최종 진단한다.

파브리병으로 진단되면 증상의 경중과 국가에서 지정한 보험 기준에 따라 효소대체요법을 시행한다. 이를 통해 대사되지 않은 GL-3를 배출시켜 병의 진행을 늦출 수 있다. 다만 모든 환자에게 적용되는 치료는 아니다. 적응증이 있다.

 

(왼쪽부터) 인천성모병원 신장내과 윤혜은 교수, 인천성모병원 심장혈관내과 변재호 교수
(왼쪽부터) 인천성모병원 신장내과 윤혜은 교수, 인천성모병원 심장혈관내과 변재호 교수

변재호 교수는 “성인이 되면 뇌졸중 또는 심장, 신장 기능이 악화할 수 있기 때문에 이에 맞는 식습관을 가지는 것이 필요하다”며 “무엇보다 파브리병은 유전질환임에도 진행 억제 치료가 가능한 병이라는 인식이 필요하다”고 말했다.

윤혜은 교수는 “희귀 유전성 질환이라고 하면 덜컥 겁부터 먹고 가족에게 미안한 마음을 갖기 쉽지만, 파브리병은 치료제가 있고 병을 모르고 있던 가족도 조기 진단할 수 있는 기회가 되는 만큼 적극적인 동참이 무엇보다 중요하다”고 조언했다.



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