술 안마셔도 간질환 걸리는 이유 밝혀졌다
술 안마셔도 간질환 걸리는 이유 밝혀졌다
아주대병원 김범택 교수 연구팀, 항산화작용(방어인자) 원인 규명
  • 이지혜
  • admin@hkn24.com
  • 승인 2022.04.27 11:21
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아주대병원 가정의학과 김범택 교수 [사진=아주대병원 제공]
아주대병원 가정의학과 김범택 교수 [사진=아주대병원 제공]

[헬스코리아뉴스 / 이지혜] 남들보다 술을 적게 마시는데 알코올성 간질환에 걸리는 이유가 밝혀졌다.  

아주대병원 가정의학과 김범택 교수 연구팀은 알코올성 간염의 원인이 흔히 알려져 있는 알코올 분해효소(공격인자)가 아닌, 간에서 항산화작용(방어인자)이 약한 즉 선천적인 ’유전적 요인‘이 중요함을 새롭게 밝혔다.

27일 연구팀에 따르면, 간 알코올 분해효소가 적어 빨리 취한다는 말이 잘못된 것으로 밝혀졌다. 우리 몸은 술을 마시면 간을 보호하기 위해 다양한 방어기전을 작용하는 데, 이런 방어기전이 유전적으로 약하면 남들보다 술을 적게 마셔도 간질환에 걸릴 수 있다는 것이다. 

연구팀은 한국유전체역학연구(KoGES) 대상자 2만 1919명(40세~79세)을 알코올성 간염이 있는 군과 없는 군 두 그룹으로 나누고 각 그룹별로 ▲비음주군 ▲적정 음주군 ▲중증 음주군 총 3개 군으로 다시 나눠 비교 분석했다.

 

술을 마지지 않아도 간질환에 걸리는 이유가 밝혀졌다.
술을 마지지 않아도 간질환에 걸리는 이유가 밝혀졌다.

그 결과, 유전체의 단일염기변형(Single Nucleotide Polymorphism, SNP)의 발현, 즉 각 환자군마다 유전자 변이가 다르다는 것을 확인했다. 술을 적게 마시거나 많이 마시는 것과 상관없이 알코올성 간염 환자군에서 간 해독과 항산화작용(산화되는 화학반응을 억제)을 담당하는 효소인 ‘GGT(감마글루타밀전이효소) 유전자 변이’가 공통적으로 나타났다.

술을 많이 마시지 않는 적정 음주군 내에서도 알코올성 간질환이 있는 경우엔 HNF1A, ZNF827 유전자의 변이 및 발현이 억제된 것이 확인됐다. 같은 술을 마셔도 누구는 간질환에 걸리고, 누군가는 걸리지 않는 것이 유전적으로 타고났다는 의미로 풀이된다. 

연구팀은 “하지만 이러한 강한 방어인자도 지나친 음주를 할 경우 제대로 작동하지 않기 때문에 유전자만 믿고 과도하게 음주시, 결국 간염, 간경화 등의 간질환으로 이어질 수 있다”고 경고했다.

김범택 교수는 “그동안 알코올성 간염이 공격인자(알코올 분해효소)에 의해 발생한다고 알려졌지만 이번 연구에서 자기 몸을 보호하는 방어인자인 HNF1A, ZNF827 유전자의 변이 및 억제에 의해 발생함을 새롭게 밝혔다는 데 의의가 있다”며 “음주 다음날 콩나물이나 황태해장국이 좋은 것은 알코올 분해보다 글루타치온 등 항산화효과가 있기 때문이다. 이번 연구결과로 보면, 숙취를 위해 항산화효과가 더 좋은 비타민C가 풍부한 과일 주스를 마시는 것이 더 효과적일 수 있다”고 설명했다. 

이번 연구 결과는 알코올성 간질환의 새로운 원인 규명으로 인정받아, 올해 2월 간(liver) 연구분야 세계 최고 권위의 학술지 ‘Hepatology’에 ‘Genome-wide association of individual vulnerability with alcohol-associated liver disease: A Korean genome and epidemiology study’(알코올성 간질환의 개인별 질병 감수성에 관한 전장 유전체 연관 분석 연구 : 한국 유전체 역학 연구)라는 제목으로 게재됐다. 


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