삼차신경통 한방치료법
삼차신경통 한방치료법
진통·소염 효과 있는 봉침요법과 면역력 높이는 한약으로 증상 완화
  • 남상수
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  • 승인 2022.02.13 12:32
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헬스코리아뉴스는 독자들의 이해를 돕기 위해 선생님들의 의견을 가공하지 않고 직접 게재하고 있습니다. 본 칼럼이 독자들의 치료 및 건강관리에 도움이 되기를 바랍니다. [편집자 글]

강동경희대학교 한방병원 침구과 남상수 교수<br>
강동경희대학교 한방병원 침구과 남상수 교수

[헬스코리아뉴스 / 남상수] 특별한 원인 없이 갑작스럽게 나타나는 얼굴의 통증은 뚜렷한 마비감이나 경련이 없다면 ‘삼차신경통’을 의심해 볼 수 있다. 삼차신경통은 얼굴의 감각을 담당하는 ‘삼차신경’의 기능 이상으로 발생하는 질환이다. 발작적이고 반복되는 통증을 주 증상으로 한다. 삼차신경통의 한방치료에 대해 자세히 알아본다.

얼굴 전체에 불규칙하게 나타나는 삼차신경통

삼차신경통의 증상은 입 주변과 귀 둘레를 포함해 얼굴 전체에 불규칙하게 나타날 수 있다. 칫솔질이나 로션을 바르는 등 일상생활에서 흔히 하는 동작 때문에 악화될 수 있는데 겨울철 찬 바람이 불면 심해지기도 한다. 통증의 정도도 다양해서 시큰거리는 정도의 가벼운 통증을 느끼는 환자가 있지만, 얼굴을 칼로 찌르거나 전기에 감전된 것 같은 심한 통증을 호소하기도 한다.

초기 통증 완화와 재발 방지가 핵심

삼차신경통의 통증은 무발작기과 발작기를 거듭하며 오르락내리락하게 마련이다. 무발작기에는 일상생활이 어렵지 않을 정도로 통증이 잦아들지만 발작기에 접어들어 통증의 정도가 최고점에 이르게 되면 출산보다 더한 고통을 호소하기도 한다. 문제는 완화와 재발을 거듭하며 발작기의 통증은 점점 심해지고 발작기와 무발작기의 간격은 짧아진다는 점이다. 그 때문에 진료 현장에서의 삼차신경통 관리는 초기 통증 완화로 발작기의 길이와 통증의 정도를 줄이고, 무발작기를 최대한 연장해 재발을 방지하는 것이 목표가 된다.

최근 2년 새 발병률 약 17% 증가

삼차신경통은 남성보다 여성에서 더 흔하게 나타난다. 건강보험심사평가원의 자료에 따르면 삼차신경통 환자는 2018년 6만 9343명에서 2020년 8만 1292명으로 2년간 가파르게 늘었다. 2010년부터 2017년까지의 환자 진료 데이터를 살펴보면 나이에 따라 점차 증가하는 경향을 보이고, 특히 50세 이후 급격하게 증가하며 55~59세 여성에서 가장 많은 발병률을 나타냈다.

‘삼차신경통’ 한방치료로 다스리기

한의학에서는 ‘풍한(風寒)’이라는 나쁜 기운이 인체의 안면 부위에 침입해 증상이 나타나거나, 생활 중 과도한 스트레스와 심신(心身)의 불안정으로 인해 몸 안의 화기(火氣)가 상승에 얼굴에 작용하면서 해당 증상이 나타난 것으로 간주하고 치료한다. 증상이 방치되면 난치증으로 진행될 우려가 있으므로 처음부터 안면 질환 전문의와 상의 후 적극적으로 치료해야 한다.

한의학에서는 삼차신경통 치료에 있어 침 치료와 함께 봉침요법을 활용한다. 봉침요법은 살아 있는 꿀벌의 독낭에서 봉독을 정제하여 약침 제제로 가공한 후 인체의 혈 자리에 적정량 주입하는 치료법이다. 봉침요법은 국내외 다수의 연구를 통해 강력한 진통 및 소염 효과가 있음이 밝혀졌고, 최근 신경 기능의 회복에도 효력이 있음이 연구를 통해 알려짐에 따라 삼차신경통의 통증을 감소시키는데 폭넓게 활용되고 있다. 여기에 전기침요법과 자신의 증상에 맞는 한약 처방이 병행된다면 보다 빠른 회복을 기대할 수 있다.

삼차신경통을 관리하는 데는 환자 스스로 심신의 안정을 도모하는 것이 중요하다. 발작기과 무발작기를 거듭하여 누적된 삼차신경통은 점차 삶의 질을 떨어뜨리며, 통증의 정도가 심하거나 기타 질환을 동반한 경우는 한방치료와 함께 양약 복용을 병행할 필요가 있으므로 전문의와의 상담이 필요하다. 고용량의 약물과 수술을 고려하기 어려운 소아, 임산부, 고령 환자 등의 경우에는 한방치료가 충분한 대안이 될 수 있을 것이다. [글 : 강동경희대학교병원 한방침구과 남상수 교수]


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