류마티스관절염은 나이를 가리지 않는다
류마티스관절염은 나이를 가리지 않는다
  • 송주경
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  • 승인 2021.10.13 10:34
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헬스코리아뉴스는 건강에 대한 독자들의 이해를 돕기 위해 선생님들의 의견을 가공하지 않고 직접 게재하고 있습니다. 본 칼럼이 독자들의 치료 및 건강관리에 도움이 되기를 바랍니다.

대전선병원 류마티스내과 송주경 전문의
대전선병원 류마티스내과 송주경 전문의

[헬스코리아뉴스 / 송주경] 매년 10월 12일은 세계보건기구(WHO)가 지정한 ‘세계 관절염의 날’(World Arthritis Day, WAD)이다. 국제기구 ARI(Arthritis and Rheumatism International)에 의해 관절염에 대한 인식을 높이기 위해 제정되었다. 세계 관절염의 날을 맞아 류마티스 관절염이 얼마나 심각한 질환인지 알아보자.

관절염은 흔히 노년층의 전유물이라고 오인하는 이들이 많다. 류마티스 관절염은 노화로 연골에 무리가 생겨 손상되는 퇴행성 관절염과는 달리 면역체계에 이상이 생겨 나타나는 질환이다. 그렇기 때문에 류마티스 관절염은 연령을 불문하고 발병할 수 있어 나이가 젊다고 해서 안심해서는 안 된다.

다만 이 질환은 나이가 들수록 발병률이 높아지는 특징이 있다. 건강보험심사평가원에 따르면 2020년 류마티스 관절염으로 진료받은 환자는 30대 5만 9995명, 40대 15만 9350명, 50대 32만 380명, 60대 37만 5430명이었다.  

류마티스 관절염은 퇴행성 관절염과 혼동하는 경우가 많은데, 발생 부위와 증상으로 차이를 구분할 수 있다.

퇴행성 관절염은 체중이 집중되거나 사용량이 많은 무릎, 어깨에 발생하는 반면, 류마티스 관절염은 손가락 관절과 양쪽 손목에서 주로 발생한다. 류마티스 관절염은 발생 부위가 붓고 뻣뻣해지는 특징이 있다. 특히, 아침강직은 류마티스 관절염의 가장 흔한 증상으로 약 1시간 동안 관절 운동을 해야 완화된다.

 

류마티스관절염 환자의 손
류마티스관절염 환자의 손
류마티스관절염 환자의 손
류마티스관절염 환자의 손
류마티스관절염 환자의 손
류마티스관절염 환자의 손

류마티스 관절염을 앓는 환자들은 행동이 불편해지고 동시에 전신에 무력감을 느끼게 돼 조금만 활동해도 쉽게 피곤해한다. 식욕부진, 체중 감소, 골다공증, 발열 등이 함께 나타나기도 한다.

류마티스 관절염은 자가 면역체계의 이상으로 발생한다는 것만 알려졌을 뿐, 자가면역체계에 문제가 생기는 원인은 아직 명확히 밝혀진 바가 없다. 유전적 소인, 세균이나 바이러스 감염, 신체적 정신적 스트레스 등이 류마티스 관절염의 원인으로 생각되고 있을 뿐이다.

 

흡연 금연

흡연 역시 현재까지 알려진 주요 요소 중 하나로 알려져 있으며, 실제로 흡연자는 비흡연자에 비해 류마티스 질환에 걸릴 위험이 3~4배 높은 것으로 나타났다. 치주병 등의 잇몸 질환을 앓으면 류마티스 질환 발병 위험이 1.17배 높다는 연구 결과가 발표돼 류마티스 질환의 새로운 요인으로 주목받고 있다.

류마티스 관절염은 100% 효과적인 치료법이 없어 관절의 통증을 감소시키고, 관절의 변형을 예방하며, 관절 기능 손상을 최소화 하는 것을 목표로 두고 있다. 통증과 염증을 감소시키기 위해 비스테로이드성 항염증제, 스테로이드, 향류마티스 약제, 향종양괴사인자약제 등을 이용한 보존적 방법으로 치료한다. 그러나 이러한 방법으로 증상이 호전되지 않을 경우 관절내시경, 인공관절 삽입술 같은 수술적 치료가 필요하다.

류마티스 관절염은 합병증으로 다른 질환들이 동반할 위험이 있고, 초기 관절 파괴가 빠르게 진행되기 때문에 조기 발견과 예방의 중요성이 보다 강조된다. 흡연자라면 증상을 앞당길 수 있어 금연하는 것이 좋다. 규칙적인 운동은 전체적인 통증 경감뿐만 아니라 류마티스 관절염이 나타난 뒤 이차적으로 발생할 수 있는 골다공증 예방에도 좋다.

근력을 강화하면 관절을 보호하는 효과도 있기 때문에 스트레칭 외에도 걷기, 수영, 자전거 타기와 같은 유산소운동을 하는 것이 좋다. 한 자세로 오랫동안 있지 않아야 하며, 균형 잡힌 식습관을 가지는 것 역시 매우 중요한 요소이다. [글 : 대전선병원 류마티스내과 송주경 전문의]


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