[사설] “우리가 남이가?” ... 다국적 제약사의 ‘위대한 처세술’
[사설] “우리가 남이가?” ... 다국적 제약사의 ‘위대한 처세술’
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  • 승인 2021.09.30 17:50
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[헬스코리아뉴스] 한국글로벌의약산업협회(KRPIA)가 30일, ‘2021년 KRPIA R&D(연구개발) 비용과 연구인력에 대한 조사 결과’를 발표했다. 발표 내용을 보면 31개 회원사가 지난해 투자한 R&D 비용은 총 5963억 원이었다. 

지난 2016년부터 2020년까지 5년간 데이터가 모두 수집된 25개 회원사를 기준으로 보면, 전체 R&D 투자는 매년 증가하고 있다. 2016년 3600억 원, 2017년 3956억 원, 2018년 4576억 원, 2019년 4760억 원, 2020년 5902억 원으로 증가했다는 것이 협회의 설명이다. 특히 이들 회원사의 2020년 R&D 비용은 2019년 대비 1142억 원(24.0%) 증가한 것으로 나타났다.

협회측은 이번 조사에 참여한 31개사의 R&D 활동에 종사하고 있는 인력도 2020년 기준 총 1846명으로 조사되었다고 밝혔다.

협회측의 이같은 조사결과 발표는 다국적 제약사들이 한국 시장에 들어와 약물만 판매하는 것이 아니라, R&D 투자를 통해 고용창출 등 우리나의 경제활동에도 기여하고 있다는 점을 부각하기 위한 것이다. 

실제로 한국오츠카 등 일부 다국적 제약사는 한국의 토종제약사 못지 않게 한국사회에 크게 기여하는 것으로 잘 알려져 있다. 그래서인지 진심이 묻어나는 한국오츠카의 사회공헌 활동 등에는 호평이 이어진다. 

[관련기사 = (사설) 한국오츠카제약에서 배우는 일본이라는 나라]

 

한국진출 다국적제약사 R&D 총 투자 비용
한국진출 다국적제약사 R&D 총 투자 비용 [자료=KRPIA]

그러나 이는 어디까지나 한국오츠카 등 일부 기업의 이야기다. KRPIA는 국내에 들어와 있는 다국적 제약사들의 이익단체로, 우리가 보기에 대부분의 회원사는 철저하게 계산적이다.

이들이 말하는 R&D 투자라고 하는 것은 본사가 개발해 놓은 자사 신약의 한국내 허가 등 글로벌 판매를 위해 불가피하게 진행할 수밖에 없는 3상 임상시험이 대부분이다. 그동안 신약개발의 첫 단계라고 할 수 있는 후보물질 발굴이나 전임상·초기 임상 등의 비율은 그리 높지 않았다.

그래서인지 KRPIA는 이날 발표한 자료에서 최근들어 초기임상이 증가하고 있다는 점을 강조했다. 이를 보면 25개 회원사의 임상연구 건수는 약 1200건 이었다. 이 가운데 직접 환자를 대상으로 진행한 임상은 총 876건(73.0%)으로, 임상 단계별로는 3상이 가장 많은 538건, 전체의 61.4%를 차지했다. 이어 2상 186건(21.23%), 1상 152건(17.35%) 순이었다. 다만 전년 대비 증가율(3상 4.06%, 2상 5.08%, 1상 21.6%)은 초기 임상인 1상이 가장 높았다.    

2016~2020년도 Data가 모두 수집된 25개 회원사 임상연구 현황 [자료=KRPIA]

이를 두고 KRPIA측은 “2020년의 경우 초기 임상에 해당하는 1상과 2상의 증가율이 3상 증가율에 비해 큰 폭으로 상승했다”라며 의미를 부여했다. 이는 한국에 진출해 있는 다국적 제약사가 개발은 안하고 신약 판매용 임상에만 관심이 있다는 비판을 의식한 것으로 보이지만, 따지고 보면 ‘도긴개긴’이다. 어차피 다국적 제약사의 임상은 한국 법인이 주도하는 것이 아니라, 본사의 글로벌 임상계획에 따른 것이고, 결국은 글로벌 판매를 위한 포석에 다름 아니다.  

KRPIA에 따르면 다국적 제약사의 연구개발 항목에는 순수한 임상시험 외에 기초 연구지원, 비 임상시험, 국내 개발 물질 도입, 국내 제약사 및 연구소와의 공동 개발, 국내 병원 및 단체와의 연구 개발을 위한 협약 등도 포함돼 있다. 모두가 자사의 이익과 직·간접적으로 결부되는 것으로 포장의 차이일 뿐이다.

KRPIA측은 이번 자료에서 다국적 제약사들이 국내 환자들에게 무상으로 지원하는 임상시험용 신약의 가치도 강조했는데, 역시 포장기술 하나는 타의 추종을 불허한다는 느낌을 지울 수 없다. 

회회에 따르면 지난해 기준 다국적 제약사가 국내 환자에게 무상으로 지원한 임상시험용 의약품의 비용 가치는 총 2266억 원으로 집계됐다. 그런데 암과 희귀질환 임상연구 비율이 각각 64.5%(780건), 10.3%(125건)로 전체의 74.8%를 차지했다. 이것은 다국적 제약사들이 항암제와 같은 고가 희귀신약 개발에 주력하고 있음을 보여주는 것인데, 마냥 기뻐할 수 없는 것은 다름 아니다.   

다국적 제약사들이 지원하는 임상시험용 무상 의약품은 때로 환자들에게 ‘희망고문’으로 돌아오고 있는 것이 현실이다. 약값이 지나치게 높아 보험급여가 되지 않으면 복용 자체가 불가능하다. 약만 잔뜩 올리고 “돈 없으면 먹지 말라”는 것과 같다.

심평원 등 보험당국은 건강보험 재정을 감안, 초고가 약물에 대해서는 쉽게 급여결정을 내리지 못하고 있다. 이 때문에 희귀난치병 환자들은 치료제가 있는 걸 알면서도 사용할 수 없는 현실에 울분을 토하기 일쑤다. 

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이렇게 진행한 임상시험은 결국 글로벌 시장에서 다국적 제약사에 막대한 부를 안기는 수단으로 활용된다. 말이 좋아 무상이지, 결국은 다국적 제약사에 의한, 다국적 제약사를 위한 무상지원인 셈이다. 훗날 약값 때문에 신약의 혜택을 볼 수 없는 환자 입장에서는 다국적 제약사들의 미끼가 된 것이라 해도 과언이 아니다.   

KRPIA에 따르면 한국은 동아시아에서 중국에 이어 두 번째로 많은 임상을 등록하고 있는 나라다. (인구수를 감안하면 사실은 첫 번째로 임상 등록이 많은 나라가 한국이다.) 한국의 글로벌 임상시험 점유율은 2017년부터 2019년까지 감소하는 추세에 있었으나 2020년에는 다시 2단계 올라 세계 6위를 차지했다. 이는 그만큼 한국이 다국적 제약사들의 이익 창출에 기여하고 있음을 방증하는 것이다.

상황은 이렇지만, 그들은 단 한 번도 환자 덕분에, 또는 한국 덕분에 기업이 성장했다며 감사를 표한 적이 없다. 

오히려 자사의 이익을 위해 선투자 개념으로 진행하는 국내 대학과 연구소 등에 대한 교육 프로그램마저도 “국내 신약 개발 역량 함양 및 R&D 발전에 기여하고 있다”는 식으로 생색을 낸다. 

다국적 기업들의 이런 모습을 보고 있노라면, “고양이 쥐 생각하는 것 같다”고 해도 무리가 아닐 것이다. 가히 다국적 제약사의 ‘위대한 처세술’이라 할만하다.

물론 기업이 이윤을 추구하는 것은 지극히 당연한 일이다. 이를 나무랄 생각도 이유도 없다. 그러나 이것이 마치 한국을 위한 것처럼, 또는 환자를 위한 것처럼 포장하는 것은 거북하기 짝이 없다. 이미 선진국 대열에 진입한 대한민국의 위상을 비하하는 것으로 비춰질 수 있는 것이다. 


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번데기발음 2021-10-07 01:26:29
기사 속뜻을 알려드립니다. “한국오츠카는 광고준다. 너네는 언제 줄래?”

그나저나 링크걸어놓은 저 광고 사설 속 ‘아링아또우 고자이마스 ‘는 대체 뭐야? 오타라면 한심하고 설마 발음대로 라고 생각하고 쓴거면 더 한심하다 ㅋㅋ 저렇게 발음하지도 않지만 엄연히 외국어한글표기법이 있는데 그런것도 모르는 매체라면 답 없는거지 ㅋㅋ 안그래요? 헬뜨 커리아- 씨? ㅋㅋㅋ

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