"주사 효과 4배 지속하는 안구 임플란트 개발"
"주사 효과 4배 지속하는 안구 임플란트 개발"
"안구 삽입 최소형 임플란트, 약물 방출 후 눈 안에서 녹아 없어진다"

"황반변성 치료 등의 안구 주사 반복 투여 줄이고 치료 효과 높인다"
  • 박민주
  • admin@hkn24.com
  • 승인 2021.05.12 11:32
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은평성모병원 안과 원재연 교수
은평성모병원 안과 원재연 교수

[헬스코리아뉴스 / 박민주] 국내 연구진이 세계 최초로 황반변성 주사치료 효과를 최소 4배 이상 지속할 수 있는 최소형 안구 임플란트를 개발했다. 

가톨릭대학교 은평성모병원(병원장 권순용) 안과 원재연 교수 연구팀은 서울성모병원 안과 박영훈 교수팀, 포항공대 기계공학과 조동우 교수팀과 공동 연구를 통해 최소형 안구 임플란트를 개발하는데 성공했다고 12일 밝혔다.

연구팀은 3D 프린팅으로 제작한 원기둥 형태의 임플란트에 2종류 이상의 약제를 탑재해 안구에 삽입하면, 황반변성 주사치료의 지속기간을 최소 4배 이상 증가시킬 수 있을 뿐만 아니라 치료효과도 높일 수 있다고 설명했다.

실명을 유발하는 황반변성과 당뇨병성 황반부종의 치료는 현재 안구에 직접 약물을 주사하는 항체주사 방식으로 치료하고 있다. 하지만 치료에 사용하는 약제의 반감기가 2주 정도로 짧아, 치료를 위해 평균 1~2개월마다 반복적으로 주사를 해야 하는 번거로움이 있다. 또한 반복적인 안구 내 주사로 인해 안내염이나 유리체 출혈, 안압 상승과 같은 부작용이 발생하기도 한다. 

원재연 교수팀은 이같은 번거로움과 부작용을 줄이기 위해 약제를 안구 내에서 장시간 분비하고 여러 약제를 동시에 투여할 수 있는 안구 임플란트 개발 연구를 진행했다. 

원 교수팀이 개발한 최소형 임플란트는 황반변성 치료에 현재 사용되는 주사바늘의 크기와 동일한 직경(0.4mm)의 가느다란 관 모양이다. 내층과 외층으로 이뤄진 다층형 원기둥에 여러 가지 약제를 동시에 담을 수 있는 구조로 되어있다. 

원 교수팀에 따르면, 기존 주사치료로 안구에 주입된 약제는 2주 후 안구 내에서 발견 되지 않지만 새롭게 개발한 임플란트에 탑재해 주입했을 때는 2개월 후에도 치료 효과가 지속된다. 또한 한 번에 여러 가지의 약제를 동시에 탑재할 수 있기 때문에 치료효과를 높일 수 있다. 

이 임플란트는 기존의 황반변성 주사와 동일한 방식으로 눈에 삽입해 바깥쪽에 탑재한 약재를 먼저 방출한 후 안쪽 약물을 방출하는 원리를 이용한다. 임플란트의 길이를 조절해 탑재하는 약물의 양도 늘리거나 줄일 수 있다.  

연구팀은 "특히 이 임플란트는 약물을 모두 방출한 뒤에는 눈 안에서 녹아 없어지기 때문에 별도로 삽입물을 제거하는 시술이 필요 없다"고 장점을 소개했다.

원 교수는 "이번 연구를 통해 황반변성 등의 치료에서 행해지는 안구 주사의 반복적인 투여를 줄이고 치료효과를 높일 수 있는 원천기술을 확보했다는데 의의가 있다"며 "현재 임상시험을 계획 중이며 항암제를 포함한 여러 약제들을 동시에 탑재할 수 있고 분비 조절도 가능하기 때문에 안과 외에도 다양한 임상 분야에서 활용할 수 있을 것으로 기대한다"고 밝혔다. 

이번 연구결과는 생체소재 분야 국제 학술지 악타 바이오머터리얼리아(Acta Biomaterialia, IF=7.242) 최근호에 게재됐다. 국내 특허 등록(제10-2183669)과 해외 특허 출원(PCT/KR2020/002545)도 마쳤다. 

 

황반변성 치료용 안구 임플란트 약물 탑재 모식도
황반변성 치료용 안구 임플란트 약물 탑재 모식도

 


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